Приключения рыцаря Аксантура. Неудачный денёк.

Аксантур, рыцарь Альянса, осторожно продвигался вперед вдоль горной гряды. Мужчина старался не шуметь и аккуратно отводил в сторону мокрые от дождя ветви. В сапогах хлюпала болотная жижа, и комары кусали нещадно. Насекомые забирались под доспехи, и собственные же доспехи мешали их прихлопнуть, но отступать рыцарь не собирался.

Аксантур привык рассчитывать только на собственные силы. Потомок знатной Лордеронской фамилии, он, тем не менее, не был белоручкой и неженкой. Наследные земли были сначала под Плетью, теперь под Отрекшимися, и надежда вернуть их давно умерла. В низших сословиях он был чужаком, дворянином–эксплуататором, но и Высшем свете он был чужим. Дворяне Штормграда с трудно скрываемым презрением относятся к безземельным и обнищавшим коллегам. По их мнению, дворянин, не способный удержать свои земли и власть, не достоин внимания. Некоторое время Аксантур пытался найти свое место в мире, стараясь пробиться в Высший свет или заслужить уважение простого народа, но не преуспел в этом. В настоящем он просто пытался заработать себе на хлеб, а все его имущество составляли доспехи да два коня. Казалось бы, очевидное решение для воина – наняться в армию, но и здесь произошла неувязочка. Аксантура выводила из себя муштра и надрывные крики сержантов (на эту должность в армии Альянса похоже набирают только психически ненормальных), кроме того он не понимал и не разделял цели Короля. Аксантур считал, что в первую очередь надо навести порядок в своем Королевстве и укрепить его границы с помощью давно испытанного способа – раздачи земель вассалам с тем, чтобы они строили замки и принимали на себя удары врага, а королевская армия лишь приходила на помощь в совсем уж критических ситуациях. Королевские походы в Пандарию и Калимдор Аксантур считал авантюрами и не собирался быть пушечным мясом для удовлетворения королевского честолюбия. Поскольку он был человеком чести и нарушить военную присягу не смог бы, то решил просто не давать ее. А оснований выполнять вассальную присягу, которую он давно принес Львиному трону, у Аксантура не было. Король не давал ему в лен земли, а значит, и нести военную службу у вассала обязанности нет. Таким образом, никто никому и ничего оказался не должен. Вольная жизнь имела свои преимущества, но пока приносила очень малый доход. Денег едва хватало на то, чтобы «сводить концы с концами», а в поисках заработка приходилось мотаться по всем Восточным королевствам. Мечта о собственном замке так и оставалась мечтой, а Аксантур, уставший, голодный и мокрый, брел по колено в воде, надеясь заработать пару золотых на питание и ночлег.

Болото

День явно не задался. Еще утром Аксантура нанял гоблинский повар Пьер Рыбачелло из Веслотопи, чтобы рыцарь добыл для его кулинарных блюд сердца змеев из Вязкой топи. Но Аксантур заблудился и едва не попал в мясорубку возле заставы Болотной Воды. Ему с трудом удалось избежать участия в сражении между Ордой и Альянсом. Зная манеру офицеров Альянса, которые твердо уверены, что любой свободный человек все равно чем-то обязан Королю, хватать каждого проходящего и отправлять в самую гущу боя под угрозой смертной казни, Аксантур предпочел покинуть место сражения вплавь через Озеро Слёз. Тут его снова поджидала неудача. Едва не утонув сам, Аксантур предпочел утопить свои щит и плащ – лишь бы выбраться из воды. Наконец, добравшись до нужной местности, рыцарь приступил к поискам, но и тут его продолжали преследовать неудачи. Солнце уже клонилось к закату, а Аксантуру удалось добыть всего пять сердец. Это была лишь половина от требуемого, к тому же змеи оказались более опасными противниками, чем он ожидал, да еще и сражаться приходилось без щита. Усталость, голод и раздражение все-таки сыграли злую шутку с Аксантуром. Обычно очень тщательно выбирающий место для сражения воин в этот раз оплошал. Увидев желанную добычу, Аксантур поспешил ввязаться в бой и в результате оказался в очень невыгодном положении. Во-первых, змеев, с которыми пришлось вступить в сражение, оказалось целых три (еще два очутились рядом, просто их было не видно за кустами), а во вторых, бой пришлось вести на вязкой почве, что очень сильно снизило возможность передвижения. Атакуя первого змея, Аксантур едва не свалился в мутный, зеленый поток, который не заметил, и теперь сражался против трех противников, увязнув по колено в прибрежном иле и не имея возможности не только отступить, но даже маневрировать. Рыцарь отчаянно сражался, стиснув зубы и пытаясь защищаться от ядовитых укусов лишь при помощи руки, закованной в латную перчатку. Ему удалось отсечь первому змею крыло, и тот уполз, поливая землю своей кровью, куда-то в заросли, но два оставшихся атаковали воина с удвоенной яростью, раздирая клыками доспехи, пытаясь опрокинуть его крыльями или ударить хвостом, словно кнутом. Когда на землю полетела отрубленная голова второго змея, Аксантур на секунду успел подумать, что удастся выкрутиться с минимальными потерями. Но в этот момент последний змей бросился в отчаянную атаку и всем телом врезался в воина. Если бы бой проходил на твердой земле, Аксантуру было бы достаточно сделать шаг назад, чтобы амортизировать удар, и после этого одержать победу было бы несложным делом, но ноги рыцаря намертво увязли в болотистом грунте, и он просто не мог их сдвинуть ни на миллиметр. Грязная, вонючая жижа накрыла Аксантура с головой. Встать без помощи рук при застрявших в грунте почти по колено ногах не получится, как ни старайся. Упершись левой рукой в дно, воин сумел приподнять тело над водой. Отплевываясь и пытаясь глотнуть воздуха, он изогнулся в немыслимой позе и увидел летящего на него сверху змея. Стоя в позе, которую гимнасты называют «мостик», Аксантур тем не менее сумел нанести несколько ударов мечом, прежде чем вновь погрузится под воду. Чувствуя на себе вес чужого тела и понимая, что даже если удастся заколоть змея сейчас, то не получится вынырнуть потом, Аксантур выпустил меч и вцепился в змея руками. Отчаянная борьба с попеременным выныриванием и попытками утопить друг друга продолжалась минуты три. Наконец более сильный физически и более тяжелый человек сумел одолеть змея. Весь в грязи и в крови, человек походил скорее на ужасного монстра. Аксантуру удалось вытащить ноги, но при этом болото оставило себе сапоги. В результате славный рыцарь из благородного семейства стоял грязный и босой на четвереньках в грязной протоке и в полной темноте пытался на ощупь найти свой меч.

Croc

«Все же есть счастье на свете даже в такой неудачный день», — воскликнул воин, вытаскивая из тины свое оружие. Улыбка блеснула на его чумазом лице, и в этот момент проплывающее мимо «бревно» с потрясающей быстротой бросилось на него и намертво зажало руку с мечом в своей пасти. Сила челюстных мышц кроколиска (а это был кроколиск) давно вошла в поговорки. Аксантур чувствовал, как ломаются его кости в пасти рептилии. В отчаянии он бил кроколиска шлемом, левой, безоружной, рукой. Но на монстра это не оказывало никакого воздействия. С неумолимостью гоблинского парового механизма рептилия понемногу затягивала человека на глубину. Аксантур уже давно не чувствовал свою правую руку и из последних сил упирался ногами в дно, сопротивляясь неминуемой гибели. Внезапно босые пальцы ноги почувствовали прикосновение к холодному металлу. Аксантур понял, что это его меч и его последний шанс. Проделать такой трюк, да еще находясь в воде и одновременно сопротивляясь кроколиску, сможет не всякий, но жажда жизни, помноженная на хорошую физическую подготовку, помогла воину. Захватив меч пальцами ног, Аксантур сумел подтянуть его к левой руке и, перехватив за рукоять, в отчаянном броске вонзить лезвие в затылок рептилии. Кроколиск судорожно замотал головой, но челюсти не разжал. Не обращая внимания на хруст ломающихся костей плеча и дикую боль, Аксантур попытался перенести весь свой вес на рукоять меча. Через некоторое время кроколиск затих.
Человек лежал на мертвой рептилии, большей частью тела погрузившись в ледяную воду. Он еще дышал, но уже давно перестал чувствовать боль. Кажется, и кровь больше не текла из ран воина. Кроколиск, даже умирая, не разжал челюстей.

В этих гиблых местах все выглядит мутно зеленым. Вода, кроколиски, земля, мох, даже строения и люди кажутся зелеными, но Аксантур видел голубое небо, веселые облачка, белоснежные башни, уносящиеся ввысь, и синие стяги с его родовым гербом на самом большом и красивом здании. Глаза воина были закрыты. Рыцарь умирал.

 

 

 

 

You may also like...

6 Responses

  1. Почему у рассказа рейтинг 16+? Сцены насилия над персонажем и мобами?

  2. Nortgard:

    Я вот никак понять не могу, почему этот рассказ 16+ На данный момент (по опубликованному на форуме) там никаких непотребств не наблюдается.

  3. Чжиганша:

    Для того чтобы это понять, нужно прочитать рассказ до конца. Я предупредил изначально, что в рассказе будут сцены «детям до 16 читать запрещается». Этот вопрос мы обсудили с Эларом. Два варианта решения были рассмотрены. Полностью исключить эти эпизоды или повесить предупреждение и пусть читатель сам выбирает нужно ему это читать или достаточно просто понимать что произошло. В целях упрощения этого выбора я максимально «смягчил» все короткие сцены этой категории оставив по сути только одну главу. В случае публикации рассказа на ресурсах не предусматривающих подобные сцены, главу можно будет просто выкинуть из текста. На нашем сайте рассказ будет опубликован полностью. Убедительно прошу перестать задавать вопрос «А почему 16+?» не дочитав до конца. У меня вообще создается впечатление, что читателям рассказ не интересен и все ждут только когда же наступит это самое «детям до шестнадцати.»

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *

Можно использовать следующие HTML-теги и атрибуты: <a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <strike> <strong>